野球の記録で話したい

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カーティス・グランダーソン、NYY入り決定|エピソード2009-03

現地12月9日は、ウィンターミーティングで大きな動きがあった。中でもDETのセンター、カーティス・グランダーソンのNYY入りが決まったことは、松井秀喜のみならずNYYのFA野手陣にとっても大きな意味があるだろう。

グランダーソンは来季29歳。メルキー・カブレラよりも3歳上である。

 20091212-06

今年、30本塁打を打って注目されたが、ほとんどが1番での起用だっただけに打点は74。打率も.249である。四球は多く、打率の割に出塁率は高いが、三振も多く粗削りな印象だ。

以下は守備のSTATS。

 20091211-05

さらに、MLBの左翼手のSTATS。

20091211-05.5

守備は、RFが2.63(MLB全体で8位/20)、守備率は.993(MLB全体で8位/20)と目立つものではないが、出場イニング数1384は1位。つまりMLBで最も多く守備についたセンターだ。(もともとRFやZRなど外野守備の評価ポイントは、投手陣が弱体なチームほど高い傾向にある。守備率ともども信ぴょう性はそれほど高くない)

 2009年、NYYの外野陣はやりくりの連続だった。

20091211-06
その最大の原因は、ゼビア・ネイディの離脱にあった。BOSのジェイソン・ベイと同じような形で2008年後半、PITからNYYに入ったネイディは、2009年ライトのレギュラーが約束されていた。しかし、ひじの故障で7試合の出場にとどまったために、予定が大きく狂った。レフトはデーモン(132試合)ライトはスィッシャー(130試合)が一応守ったが、メルキー・カブレラがセンター(103試合)、ライト(48試合)、レフト(40試合)を掛け持ちした。守備面でも、攻撃面でも大きな誤算が生じたのだ。

グランダーソンの獲得は、まず第一に、外野のレギュラーを固めたいというNYYの意向の表れだと思う。第二に2009年はまずまず成功した1番ジーター、2番デーモンという攻撃のフォーメーションを見直すことを意味しているだろう。グランダーソンに「大きいのが打てる1番」を期待し、2番にジーターという形ではないだろうか。

グランダーソンの獲得は、NYYが若返りを断行しようという意思の反映だろう。彼の獲得によって、松井のみならずデーモンの残留も厳しくなったのではないか。

来季、NYYの外野陣は、グランダーソン(来年29歳)、メルキー・カブレラ(同26歳)、スィッシャー(同30歳)という形ではないか。あるいは、スィッシャーに代わってガードナー(27歳)や、他チームからさらに獲得することも考えられると思う。

「松井との契約は必ずしも必要ではない」というキャッシュマンGMのコメントに、松井秀喜サイドは腹をくくったのではないだろうか。

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松井秀喜、コストパフォーマンス|日本人MLBプレイヤーの2009-04

松井秀喜は、今、FA状態にある。12/3ニューヨーク・ヤンキースは松井との年俸調停を申請しなかった。平たく言えば、NYYにとって、松井秀喜はどうしても戦力として確保したい選手ではないということだ。

この前3回で紹介したように、松井はトータルで見れば、A-RODとそん色のない実績を上げてきた。しかも、まだ年間100打点を挙げる実力がある。チャンスで後続につなぐ能力も高い。さらに、イチローに次ぐ人気選手として、日本からのマネーや視聴者を引っ張ってくる力もある。にもかかわらず、NYYでの松井の優先順位は低い。

何が問題なのか。一言でいえば、コストパフォーマンスが悪いのである。

以下は、MLB打者のRC1ポイント当たりのサラリーを比べたものである。打者を評価する数字には、本塁打、打点、打率、安打数、盗塁数など様々なものがあるが、それをすべて含んだ数値としては、セイバーメトリクスの1つ、RC(RunCreate)がある。複雑な数式だが、要するにすべての打者、走者が目指している「得点を生み出す」という能力を、積み上げ型の数字にしたものだ。

 20091010-01

RC1ポイントあたりのサラリーで見れば、A-RODはダントツの存在である。2009年は出場試合が少ないうえにかなり不調の年だったが、仮にA-RODのRCが、プホルズと同じくらいあったとしても、首位の座は変わらない。A-RODは、NYYという業界トップ企業の威信を象徴している。(もっとも、それは同時にボラスという敏腕=強欲代理人の凱旋記念碑でもあるかもしれないが。もう1、2年不振が続けば、A-RODはゲレーロやオルティーズのように、象徴的な存在ではなくなるのだが)

さて、松井はベスト10に入っている。イチローよりもコストパフォーマンスが悪い。ヤンキースには松井の上にA-RODを筆頭に、ジーター、タシェアラと単価の高い選手がいるが、その3人と比べても見劣りのするRCだ。

さらに言えば、守備面での貢献を考えるならコストパフォーマンスは大きく変わるはずだ。(ベスト10に入って、松井よりもRCの悪いトーリィ・ハンターは外野守備の名手だ。)

仮に守備での貢献ポイントを捕手50、内野手30、外野手20として、RCに加点すると以下のようになる。

20091010-02
守備面での貢献度0の野手=DHが、さらに上位にくる。松井秀喜とデービッド・オルティーズである。この二人がおかれている境遇がくっきりと浮かび上がってくる。

このコストで、守れない松井は、非常に高い買い物なのだ。

言いかえれば、最も高給のDH。確かに成績の良いDHの一人でもあろうが、MLBでのDHは、守れる打者よりも評価が低いのだ。そもそもNYYのように、DHをベテラン打者の「半休」のために空けておくという発想もMLBでは、ありなのだ。RC上位80人の中に入っているDHは、わずか4人である。

 20091010-03

松井秀喜がMLBで生き残るためには、①サラリーを下げる とともに、②守備面で貢献できる ③打撃成績を向上させることができる ことを証明して、コストパフォーマンスを向上させなければならないのだ。

赤星憲広、突然の引退|エピソード2009-02

いったい何が起こったのかという感じだ。痛めた首のヘルニアが治らないために、赤星が現役引退するという。

個性が際立たない今のNPBにあって、際立った個性派の選手だった。小さな体でほとんど大きいのは飛ばさないが、こつこつ当てて出塁して、出れば走りまくる。これほど明快で、期待感を抱かせる選手もいなかった。

20091209-04
単打数は1120本。安打数1276本の87.8%を占める。これはイチローの77.9%よりも10ポイントも高いのだ。打率も.296。昨年などは出塁率も.400に迫る勢いだった。

“阪神タイカープ”といわれるほど、他チームから主力を引っ張ってくることが多い、ミニNYYの阪神にあって、生え抜きで、1年目から活躍して、しかも人柄も良くて花があった。

はるか昔のサード三宅を思い出してしまった。なんとか翻意できないのか。1年でも2年でもリハビリをして復帰できないものか。

P.S.中心性脊髄損傷。9月12日の負傷が原因。コンタクトスポーツによる頚椎の過屈曲・過伸展でおこる.手のしびれ,何も触れないほどの痛み,自発痛が特徴。再度やると、下半身不随や命にかかわることも。球団が引退をすすめ、本人は現役にこだわったとのこと。悲劇だ。素晴らしい会見だった。

ショーン・フィギンスSEAと4年契約|エピソード2009-01

今朝送られてきたシアトル・マリナーズのメールマガジンによると、マリナーズはLAAのショーン・フィギンスと4年契約を妥結したとのこと。2014年はオプション。
これ、最近にないSEAフロントのヒットではないだろうか。ザエンシックGMはやり手である。

20091209-03
2008年は2度ほど故障をして116試合にとどまったフィギンスだが、今季はほぼ全試合に出場し、183安打.298をマークした。素晴らしいのは四球を101も選び、OBP.395でリーグ7位。.386リーグ13位のイチローよりも上である。42盗塁も素晴らしい。2009年は特に、選球眼がぐっと良くなっている。
イチローよりも5歳下の31歳、脂の乗り切ったところ。3B守備は、守備率で4位だが、RFやZRではベルトレにそれほど見劣りしない。しかも、フィギンスは、外野としても平均点以上である。
ベルトレの穴は埋まって、余りある。イチロー1番、フィギンス2番か、あるいはフィギンス1番でイチロー3番か。イチロー自身がどうしたいかという問題はあるが、出塁数は大幅に増えそうだ。四球を選ばない選手ばかり集まってきていたSEAの戦略も変わるだろう。

年俸は平均900万ドルを超えるとされるが、その値打ちはある。ソーシアの秘蔵っ子が、よく出たものだ。不景気の中で、LAAは引き留める金額を提示できなかったのだろう。SEAは任天堂パワーで獲得したということろか。
ぬかよろこびは禁物だが、まずはめでたい。

松井秀喜、データで見る打撃特性|日本人MLBプレイヤーの2009-03

松井秀喜はクラッチヒッター=勝負強い打者なのか?打点稼ぎ=RBIイーターなのか。数字で追いかけてみることにしよう。

以下は、松井秀喜の得点圏、2死得点圏での打撃STATSである。

20091209-01
今年、ナリーグで首位打者に輝いたハンリー・ラミレスは得点圏打率.373、2死得点圏は.453。イチローは得点圏打率.328、2死得点圏は.327。

今年の得点圏での松井の数字は芳しくない。とてもクラッチヒッターだとはいえない。おとなしい数字である。しかし、子細に見ていくと、松井の特質があらわれているのだ。

それは、四球が極めて多いこと。いずれも打席数の20%に迫る高率である。

得点圏、2死得点圏のいずれのSTATSでも、2009年の松井秀喜は、三振よりも四球が多い。

確かに2009年は、チャンスで松井に打席が回って、さあ頑張れ!とみているうちに、さっさと四球を選んで1塁に歩くシーンをよく目にした。

ファンにとっては、物足らなさが残るのだが、首脳陣にとっては得難い人材なのだと思う。多くの打者が打ち気にはやって、一瞬のうちにチャンスをつぶしてしまう中で、松井は少なくとも後ろへはつないでくれる。そのクレバーさを感じているのではないか。

松井の四球をシチュエーション別で見ると、以下の通りになる。A-RODと比較した。

20091209-02
敬遠ではなく、自らの選球眼で選び取った四球で見れば、スコアリングポジションで、松井はA-RODよりもより忍耐強く打席に立っていることが分かる。値打ちのある四球を選んでいるのだ。

NYY監督のジラルディは、この12月3日「マツイが1週間のうち5日間プレーしても、ほかの主力を休ませることはできた。このやり方が非常に重要だと分かった」と語っている。そうしてでも使っていきたい打者だというのだ。なかなかそんな打者はいない。

ただ、玄人好みのこうした持ち味が、1300万ドルという高給をどれだけ裏打ちするか、という問題はあるのだが。

松井秀喜は今年、どうだったのか?|日本人MLBプレイヤーの2009-02

毎度お出ししている表だが、松井秀喜のライフタイムSTATSを見てみよう。

20091208-01
下欄にMLBでの年平均STATSをつけた。この数字を見ると、仮に松井が162試合出ていれば、100打点は軽くクリアしていただろうと思わせる。この表を見る限りは、松井はまだ元気だ、と言えそうに思うが、さらに細かく見ていくと、新たな問題が浮かび上がってくる。

以下は、月間ベースでのSTATSである。

20091208-02 

2003年のMLB移籍以降、松井は2007年7月に月間MVPを獲得しているが、それ以外にも絶好調と言える月がしばしばあった。OPSで1.0を超える月が、1シーズンに1、2度はあったのだ。

それが、月間MVPをとった2007年7月を最後に、途絶えているのだ。2009年も7月、9月などは、好調だったとはいえるだろうが、OPS1.0は超えていない。OPSは、出塁率と長打率の和だから、長打が出ていても打率が低かったり、その反対だったりすると、数字は上がらない。

最近の松井秀喜は、好調が持続しないのである。2、3試合大活躍をしても、次の試合が無安打だったりする。その結果、月間ベースまでならしてしまうと、物足りない数字になるのである。

これは、松井秀喜という打者の年齢的な衰えを示しているのだろうか?それとも、モチベーションの問題なのか?いずれにせよ、最近の松井秀喜には「息切れ」という言葉が常に付きまとっている気がする。

松井秀喜とA-ROD|日本人MLBプレイヤーの2009 01

2009年10月4日、レギュラーシーズンの最終日、TBとの最終戦で、A-RODことアレックス・ロドリゲスは大爆発をした。3安打2本塁打、7打点。しかも打点は1イニングに稼いだもの。3ランと満塁の2本塁打。

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これによってA-RODは、30本塁打100打点に到達した。松井秀喜とA-RODは、この試合の前までほぼ拮抗するSTATSだったのが、たった1試合でこうかわるのだ。

 2009120702

私は、ここにA-RODという打者の真骨頂を見る思いがした。何としても一流の記録を残したい。その執念が、1試合に凝集されている。この底力こそトッププレイヤーの証しだ。

それに引きかえ松井秀喜は…、といいたいわけではない。

片やMLB最高年俸の座を譲らないA-RODと、NYYでの去就が話題になる松井秀喜、その差は相当に開いているように思えるが、A-RODは松井をかなり意識しているのではないか、と思うのだ。

松井の方が1歳年長だが、二人はプロでのキャリアを同じ1994年にスタートさせている。20代前半からともに所属するリーグの最強打者になり、2004年NYYでチームメイトとなった。そしてそれから松井が大けがをするまでの2年に限れば、両者のSTATSは、本塁打こそ大差をつけられているが、打点、打率ともに拮抗しているのである。A-RODは、「少なくとも松井の上を行く」ことを意識していたのではないか、と思えてくる。

2009120703

拮抗しているのは年度別のSTATSだけではない。通算の数字も似通っている。

MLB、NPB通算で松井秀喜は、

2184試合 7920打数 2367安打 472本塁打 1486打点、.299 

マイナー、MLB通算でA-RODは、

2212試合 8505打数 2615安打 589本塁打 1735打点、.307。

連続性のない違うリーグの数字を足すのは、記録的には全くナンセンスだが、ともに多くの試合に出場して積み上げてきた数字の高さ。二人のこの見事な数字は、一種の偉観だと思うのだ。デビュー以来16年、二人はこの時代の最も恐れられる打者として、数字を積み上げてきたのである。

正直言って、MLBに移ってからの松井には、常に欲求不満を感じていたのだが、この数字を見たとき、何か誇らしいような思いがした。ワールドシリーズでの活躍以上に、松井秀喜に、「よく頑張ってきた!」と声をかけたい気がしたのである。

このブログのスタートは、松井秀喜のこれまでを振り返るところから始めたい。

 

 

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イチローとマウアーのデッドヒート|MLB

【2009年8月20日「MLBをだらだら愛す」掲載過去記事】

今年のイチローは、近年まれなほど好調を維持している。MLBに来てしばらくは8月に調子を落とすことがあったが、今年は昨日まで.373。無安打試合は1しかない。9年連続200本安打達成に気をもんだ春先がうそのようだ。

ただ、この好調なイチローのはるか上を突っ走っている打者が一人いる。ご存じマウアーだ。彼の今月の打率は何と.485。通算でも.400に迫る勢いだ。

今年のマウアーは、安打を量産しているだけではない。8月は7本塁打20打点(ちなみにイチローは1本塁打8打点 彼にしては悪くない)。リーグで最も危険な打者の一人になっている。

勝負あった、と見る向きもそろそろ出てくるかと思うが、それは早計である。

mau-ichiagain

8月に入ったばかりの時点で、イチローはマウアーに1分の差をつけていた。それから16試合でこの差をつけられている。打数が300,400となっても、打率は思いのほか動くのだ。とはいっても、マウアーはすでに2安打ではほとんど打率が動かない域にある。そして無安打試合が1試合でもあると、大きく打率が落ちる。これまでも相手が無安打の時に大きく差が縮まったり、逆転したりしている。イチローは、5の2以上を連発することで、再び射程距離にとらえることは十分可能だ。

ツインズはペナントレースからほぼ脱落しており、マウアーは個人記録を追える立場にあるが、モチベーションの維持が問題になってくるだろう。イチローは、あと21本に迫った200本安打が、逆にモチベーションアップにつながることも期待できよう。

こうしたデッドヒートが.350をはるかに超える高いレベルで行われているのだ。いずれが勝つにしても、あとあとまで語り継がれるような名勝負を演じてほしいと思う。

■後日談:マウアーは落ちなかった。そしてチームまで優勝に導いた。不明を恥じいるばかりである。

海老沢泰久さんが亡くなった!|野球史

【2009年8月14日「MLBをだらだら愛す」掲載過去記事】

『監督』を読んだのは20代の半ばだったと思う。ヤクルトの初優勝を題材とする小説である。

登場人物は、広岡監督はじめ大部分が実在の人物、球団名は違うが時代設定もリアルだった。しかし、物語はスポーツ新聞などで語られる安物の権力闘争ではなく、近藤唯之の人情劇場でもなかった。広岡という孤高の才能を持った人物が、世俗的な様々な圧力をはねのけ、万年最下位球団を優勝に導くという奇跡が、真水のような平明さと香り立つような文章で書かれていた。これは小説そのものだったが、同時に日本人がこれまで出会わなかったスポーツドキュメントの新しい可能性を示していた。

『F2グランプリ』は、25年ほど前の閉鎖的な日本のモータースポーツ界を舞台にした完全なフィクションだが、それはドンである星野一義と、その影響を脱しようとする中島悟の人間関係を想起せずにはいられなかった。

そしてその正系たる『F1 走る魂』『F1 地上の夢』。複雑で専門性を伴う自動車産業、F1の世界をこれほど平易に、鮮やかに描いた本はなかった。特に1987年の中島悟のデビュー年を克明に追った『地上の夢』は、スポーツノンフィクションの金字塔だと思う。この作品は、モータースポーツジャーナリストに強烈な印象を与えた。当時、雨後のタケノコのように出来たF1メディアが、多少とも読ませる文章を掲載していたのは『地上の夢』がメルクマールとなったのだろう。

海老沢泰久は、熱狂的な読売ファンだったが、長嶋監督の去就を巡る騒動などを経て、次第に批判的になっていく。読売が球界全体ではなく、自己の繁栄そして親会社の利得を第一に考えていることが露呈され、海老沢は歯に衣着せぬ辛辣さで批判した。ナベツネという名前は出なかったが、今の読売の体質をはっきりと指摘していた。

海老沢は次第に硬派で重たいスポーツノンフィクションは書かなくなった。その興味は他の世界に向けられた。辻調理師学校の実質的な創業者辻静雄の半生を描いた『美味礼讃』は、掛け値なしの傑作である。井上陽水、自らのゴルフライフなど、海老沢はそれからも佳作を発表し続けたが、それらがいずれも淡彩で、軽い印象しか残さないようになっていったのが気がかりだった。

海老沢は複雑な事実を描くことに手を抜かなかった。平明に、真水のように伝わるまで磨きぬいた。上質の翻訳文学のような気品ある文体が「知ること」の心地よさを感じさせた。平明さが重なることで、透明感のある深い感動が生まれることを教えてくれたのも海老沢だ。

海老沢がイチローや松井、松坂のことをF1のように丁寧に、克明に描いていてくれたら、MLBをめぐるジャーナリズムは、さらに豊穣なものになったと思う。特にイチローは海老沢が食指を動かせるに十分な対象だったと思う。

『美味礼讃』文庫版のあとがきで、丸谷才一は、海老沢があまりにも素晴らしい伝記を書いたために「神様は辻静雄を妬んで、早くに天国に召してしまった」という解説を書いたが、今度は海老沢が召されてしまった。59歳。さらに澄みわたり、円熟味を増すはずの文章は、もう読むことができない。

■後日談:なぜ、もっと社会はこの稀代の作家の死を悼まないのだろう。

甲子園予選はナチュラルが良い|野球観戦

【2009年7月20日「MLBをだらだら愛す」掲載過去記事】

この季節は、時間ができたら近場の球場で甲子園の予選を見る。一昨日は彦根にいて滋賀県予選をちょいの間観戦した。ちょうど地元の名門彦根東が伊吹と対戦していた、9回裏、まさに1点差で力尽きる寸前にスタジアムに入った。

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名門校だけに、OBらしい県や市の幹部の顔も見られる。「あの子の兄ちゃん京大やて」なんて声も聞こえる。昨年は21世紀出場枠で選抜に出た彦根東だったが、相手投手を攻めあぐね、最終回。しかし安打と四球で2死満塁と攻め立て、場内は大いに盛り上がった。

滋賀県大会は鳴り物が自粛になっているのか、あとの出場チームも含め応援は手拍子と声だけだった。外野の応援団は必死にがなりたてていたが、それでもグランド内の音は聞こえるし、野球に集中できた。

満塁の走者を残して最後の打者が倒れた瞬間、歓声、ため息、様々な思いがないまぜになった声が最高潮に達して、球場の底が抜けたような音がした。この一瞬、敵も味方も何かを共有したのだと思う。ライブのスポーツを見る醍醐味だ。ずいぶん以前、今は亡き先代貴乃花が大横綱北の湖を寄り切りで破って初優勝した時も、大阪府立体育館の底が抜けたような音がしたことを思い出した。

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翌日の奈良県大会も、郡山と智弁の凄まじい戦いがあって、大いに盛り上がったが、下手糞なコンバットマーチが鳴り続けた分、感興が落ちた気がした。ブラスバンドや吹奏楽部の皆さんには悪いけど、やっぱり野球場で聞きたい音は、ボールがバットやグラブに当たる音と、観衆の声だけですね。ナチュラルが良いと再認識した次第。

■後日談:野球の試合をやっていると、絶対に素通りできないのです。

城島とロブ・ジョンソンの差|MLB

【2009年7月19日「MLBをだらだら愛す」掲載過去記事】

cERA(キャッチャー防御率)は、あまり意味がないという意見を散見する。cERAが悪いのは、悪い投手と組んでいるからだというものだ。本当にそうなのか。SEAの2人のキャッチャー別で、今期のSTATSを調べてみた。(なお、SEAは、バーク、キロスという2人の捕手も使っているが、あわせて16試合なので省略した)

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残念なことに、ヘルナンデス、ウォシュバーン、ベダードの3投手について見れば、城島とロブ・ジョンソンでは数字にはっきりと差がある。彼らがロブを指名するのには根拠があると言わざるを得ない。奪三振や与四球よりも、被安打で顕著な差があるように思える。また、アーズマ、ホワイト、ローなどのセットアッパー、クローザーの数値もロブの方が良い。

中には、バティスタのように城島と組んだ時の方が良い投手もいる。だから相性という面も確かにあるだろうが、それ以上の何か大きな差があるのではないかと思う。

城島はずっと強気のリードで鳴らしてきた捕手である。攻めの姿勢で打者を追い込んでいくのが得意だった。しかし、MLBの打者心理は、NPBのそれとは相当違うはずだ。城島は本当にMLBの打者心理を知り尽くした上で、攻めているのだろうか。

松坂など多くの投手が苦しんでいるのは、MLBとNPBのピッチングに関する考え方、価値観の差である。NPBで捕手としての固定観念を完成させてやってきた城島も、同じような「投球文化」の差に悩んでいるのではないか。

もう一段踏み込んで、MLBの「投手」とは何かを学ばなければならないときが来ているように思うのだが。

■後日談:2010年、SEAはロブ・ジョンソンで安泰かと言うと必ずしもそうではない。キャッチャーで安定的に実績を残すのは至難なのだ。必ずもう1人、力の接近した捕手が必要だろう。

城島の苦悩|MLB

【2009年7月18日「MLBをだらだら愛す」掲載過去記事】

ベダード、ウォシュバーンらSEAの主力投手が、城島のリードで投げるのは嫌だ、と首脳陣に訴えたという記事が流れている。捕手としてこれ以上のショックはちょっとないだろう。NPB時代から打撃の良い捕手という評判ではあったが、同時に守備面でも成長を見せ、MLBに移った時は攻守ともにNPBベストの捕手だったはずだ。

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盗塁阻止率で見れば、城島はMLB屈指の肩の持ち主だ。衰えていないどころか、今年はまずます磨きがかかっている。PBは多い方だが改善されている。

問題は、キャッチャー防御率(cERA)である。昨年までは、投手陣自体が弱体で、ほぼ5点という城島のcERAはさして悪いとは思われていなかったが、今期、SEAの先発陣は3.74というリーグNo.1の防御率。なのに城島が受けるときは昨年と変わらない、という数字になっている。

2006、2007年は捕手としては一流の打撃と肩でポジションを堅持し、昨年はバーク、クレメントの挑戦を受けたが、かろうじて第一捕手の座を確保した。

しかし、今年は2度のDL入りという不運はあったものの、ロブ・ジョンソンとここまでcERAで差がついてしまっては、首脳陣も考えざるを得ないだろう。

よくあるのが、1塁コンバートという手だが、今年はブラニャンという大当たりがいる。DHというには、やや打撃が物足りない。

長期契約を結んでもいるし、ワカマツはこれからも城島をロブと併用で使うだろうが、来季のことを考えれば、投手陣との関係修復につとめ、少しでもcERAを改善するしか手はない。昨日の城島も3安打し、2者を刺したものの、リード面ではぱっとしなかった。ここらが踏ん張りどころだろう。

■後日談:城島は、野球文化の違いで敗れ去ったという部分は確かにある。その根底には、「通訳付きの移籍」というお客様待遇があるように思う。

オールスター雑感|MLB

【2009年7月16日「MLBをだらだら愛す」掲載過去記事】

7月12日のオールスター フューチャーズ ゲームは、田澤先発のはずが、降雨によって回避され(スコアには載っている)、ワールドチームがUSAチームを7対5でやぶる。試合そのものよりも選ばれることに意義があるから、報道は地味なものだった。

そして昨日のオールスター。いつもこのゲームは何が見どころなのだろうと思う。今回も、バラク・オバマが軽やかなステップでマウンドに上がり、山なりのボールをプホルズのグラブに投げ込んだ瞬間が一番の盛り上がりだとは思ったが、試合そのものは最近多い、だらだら接戦→選手のコマ数不足→盛り上がらない幕切れ、に陥ることなく、まずまずの内容だった。最後のリベラはすごかった。

常連のドミニカの4巨頭(A-ROD、マニー・ラミレス、ゲレーロ、オルティーズ)の姿がなく、ペドロイア、ロンゴリアも些細な事情で(怒られるかもしれないが)出場辞退、WBC同様、選手の中には「こんな試合で怪我でもしては大変だ」という本音もあるのかもしれない。

イチローは、プホルズに対抗するアの顔という感じだった。リンスカムは明らかに緊張していたし、ベンチでのイチローは、クルーズあたりに尊敬の面持ちで見られていたようだ。

惜しむらくは41歳のウエークフィールドに登板機会がなかったこと。マツドンにしてみれば、万が一リベラが打ち込まれた時には延長戦をこのナックルボーラーに託そうという腹だったのだろう。

MLBが引き分けを認めないのは敬服に値するが、オールスターだけは引き分けを認めてはどうか。そうでないと、こうした選手起用の矛盾が解消されない。

インターリーグが定着し、リーグをまたいだ真剣勝負も珍しくなくなったし、選手間の移動も多いから、球宴の希少価値は相当薄れていると思う。視聴率の低さもそれを物語っている。

ある意味、儀式のような、伝統芸能のような(何せオールドボールゲーム^ですから)位置づけになっているのだろう。

まあ、それでも続けていくべきだとは思う。

■後日談:日本のオールスターゲームは、放送する局自体が大事にしていない。まだはるかにMLBの方がましである。

アルバート・プホルズの研究 3|MLB

【2009年7月12日「MLBをだらだら愛す」掲載過去記事】

プホルズのSTATSをさらに見ていく。つくづく思うのは、この現役最強打者が右打者だということだ。A-RODもそうだが、強打の右打者には左打者のような明確な「攻め口」がない。右も左も苦にしない。これは強い。

PUJ06 

右の強打者によくあることだが、プホルズは当初左投手をやや苦手にしていたのを克服している。そして、得点圏での強さ。もともと高い打率を上回る得点圏打率。さらに得点圏打点の多さ。好機に長打を確実に打っているのである。

 プホルズは高い次元でSTATSを維持しながら、質的にも確実に進化している。それを表わすSTATSが以下の二つである。

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PUJ08

BB/SOとは、四球と三振の比率。確実性のある打者の指標である。年々この数字が確実に向上している。今ではボールに手を出さず、滅多に三振しない打者になっている。そしてIBBの多さ。これは後述するが、投手にとって対戦を避けたい打者になっていることを表す。その上に、プホルズは走塁面でも進化している。企図数は多くはないが、走るべき時に確実に塁をとる打者になっている。敬遠で歩かせても気が抜けばい打者なのだ。そして守備面でも1塁に定着してからエラー数が着実に減っている。

すでに最強打者でありながら、完璧へ向けて、毎年進化する打者。これがプホルズの最大の特徴だと思う。

 前述したIBB(敬遠四球)は、強打者の勲章である。投手が1塁を与えてでも勝負を避けたい打者とは、長打力に加えて確実性のある屈指の打者だということだ。

PUJ09

ゲームあたりの敬遠四球率は、プホルズが1番である。(シングルヒッターのイチローが10%を超えているのは、彼の異能の証明だ)プホルズ、ゲレーロ、イチローに共通するのは、チームの2番手以下の打者との力量差が大きいこと。

 今年29歳、実際には33歳だという情報もあるが、プホルズはすでに歴史に名を残すようなSTATSを積み重ねながら、なお進化中である。

歴代の三冠王と比べての充実度は圧倒的だ。伝説の強打者が生まれる歴史を同時代人として見ることができる幸せを感じる。

■後日談:薬物疑惑の洗礼後、本物の強打者は少ないだけに、プホルズの価値は高い。巷間いうとおり、三冠王が狙えるただ一人の人材だろう。

アルバート・プホルズの研究 2|MLB

【2009年7月11日「MLBをだらだら愛す」掲載過去記事】

プホルズはデビュー年の開幕第一戦に先発して以来、2度のDL入り以外ほぼすべての試合に出場し、傑出した実績をあげてきた。95%を超える出場率はイチローと双璧である。そして、タイプは違うが、常にリーグトップクラスの成績を上げ続けてきたことでも、イチローとプホルスは共通している。

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こういう安定したSTATSは、MLBでも稀有である。一昨年までのゲレーロがやや近いが、スケールは少し上である。毎年、単独のSTATSを見ているだけだとわからないが、プホルズは2007年やや不振だったのだ。そして、今年の前半戦はいつにも増して好調だ。

 

こうして積み重ねた数字がいかに凄いかを、脂の乗り切った働き盛りの強打者と比べることで見てみよう。現役で1500安打以上を打って、しかもまだ晩年を迎えていない選手12人との比較である

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シングルヒッターのイチロー、ジーターから大ものうちのA-RODまで、キャリアも経験も十分な打者たちと比較しても、プホルズのSTATSは傑出しているのだ。タイトルは1度(2003年首位打者)だけだが、彼が三冠王に最も近いといわれる所以である。イチローとは毎年通算打率で激しい争いをしていたが、2008年ついに追い抜いた。Decade(10年)での通算記録を争うという観点に立てば、01-10のDecadeで同期のイチローとプホルズ、どちらが10年首位打者を獲得するかも興味深い。

バランスが取れた上にスケールもトップクラス、そして安定度も抜群。プホルズはそう言う打者である。

■後日談:本塁打王と言う2つめのタイトルをようやくとったが、実力の割にタイトルに縁がない。本人にその意識が希薄なのではないか。

アルバート・プホルズの研究 1|MLB

【2009年7月10日「MLBをだらだら愛す」掲載過去記事】

ナショナルリーグのオールスターファン投票1位は予想通りSTLのプホルズだった。日本人ファンには、ナの選手はなじみが薄いのだが、プホルズは間違いなく現役最高の打者であり、さらに言えばイチローに比肩しうる「記録的な」打者である。

プホルズは1980年生まれ。学年は1つ上だが、日本で言うところの「松坂世代」である。ドミニカからカンザスシティに移住したプホルス家の末っ子だったアルバートは高校の野球チームで頭角を現し、メープルウッズ大学に進んだが、この大学はNCAAなどに所属していないマイナーな学校であり、これまで15人のマイナーリーガーを輩出したのみだった。

プホルズは1999年アマチュアドラフトで指名された。この年の主要な指名選手は以下の通りだ。

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ハミルトン、ベケットをはじめ、プホルズの同期は多士済々である。Bロバーツやクロフォード、モルノーなども同期だ。しかし、才能ある若者が上位で指名される中、13巡目402番での指名。これはプホルズが全くの無名だったことを意味する。

しかし、MLB機構に入ったプホルスはたちまち頭角を現す。Aのぺオリァ・チーフスでプホルズは長打率1位、MVPを獲得。そしてマイナー全体のMVPも獲得する。

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シーズン終盤で昇格したAAAでは数字は上がらなかったこともあって、フロントはもう1年AAAで経験を積ませる予定だったようだ。しかし、スプリングキャンプで打ちまくったプホルスを、チームの大スター、マーク・マグァイアが高く評価し、MLBに引き上げるようにラルーサ監督に推薦したという。

2001年のSTLは、マグァイア、一時期MLB最高年俸だったボニーヤ、Eレンテリーヤ、メイブリーなどの大物が並び、さらに当時MLB屈指の若手とされたJDドリューがいた。こうした面々の間を縫って開幕戦のスターティングメンバーに名を連ねたのである。これは、同期では1年目からMLBで投げたバリー・ジトに次ぐ早さ。

マイナーでは主に3Bを守っていたが、MLBでは外野に回ることになった。2001年4/2、COLとの開幕戦でプホルスは6番レフトでMLBにデビューする。48,113人の観衆の前で、プホルスは1安打を放った。同じ日にイチローも1番ライトでMLBの第一戦を迎えている。

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3Bを予定されたボニーヤの故障が長引き、プホルズはポランコをSSに追いやって3Bの守備に就くが、55試合で10個のエラーをしたこともあり、シーズン後半には外野、1Bを守る。4/17には4番に座り、以後、不動の中軸打者となるのである。

■後日談:昔はボブ・ホーナーのようにマイナー知らずの選手もいたが、今は現実的ではない。プホルズは恐らく最短距離でレギュラーを取った選手だ。

マウアー、ついにやってくる|MLB

【2009年7月9日「MLBをだらだら愛す」掲載過去記事】

ひょっとするとミネソタのファンよりも、日本人のほうがマウアーの数字に気をもんでいたのではないかと思うが、6試合連続1安打という“スランプ”中のイチローの横をマウアーが抜いていった。今年のマウアーは、昨年までの好打者ではなく、スラッガーというにふさわしい豪打ぶりである。OPSも1.000を超えている。

マウアーがイチローよりも有利なのは、打数が100以上も少ないことだ。1本の安打の価値が違う。反対に、打てないと打率が急降下するということでもあるが。

後半戦もマウアーは打ちまくるのか、イチロー、マウアーのオールスターを境目とする全後半戦の過去の数字は、以下のとおりだ。

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何度か紹介しているようにマウアーはシーズン通産で.350を打ったことはない。そして、全後半戦で見ると.027ほど打率を落としている。

一方のイチローも後半戦の方が打率は悪い。少し前までのイチローは夏以降極端に打率を下げていた。しかし近年は夏を越えてもそれほど打率が下がらない。これも円熟の境地だろうか。それにしても、イチローの現在の.356という数字は珍しくもなんともないのだということが実感できる。それから2004年後半の数字がいかにすごかったか、ということも。

マウアーは、ひょっとすると今年、1ランク上の打者に成長しつつあるのかもしれない。そうなると、高い打率を維持することも考えられる。

イチローは、2004年のようにもう一段ギアチェンジした数字を残すのか、それとも失速するのか、現状維持なのか、今の足踏み状態からどう脱するのかが鍵となりそうだ。

■後日談:マウアーは.350を打っただけでなくOPSも1.0を超えた。来季以降、手がつけられなくなる可能性もある。

イチローの「価値」について|MLB

【2009年7月8日「MLBをだらだら愛す」掲載過去記事】

最近イチローの記事ばかり書いている感がある。他の選手の話題が芳しくないのでやむを得ない。ここ7試合、32打数8安打と足踏みしているが、連続1安打試合の次に0安打が来るか、マルチか、この差が大きいと思う。マウアーが打率で上回っているが、勝負はこれからだろう。マウアーはシーズン通算.350を打った経験はない。

さて、1番打者としてのイチローについて、物足りないという声をしばしばいただく。もっと長打を打つべきだというご意見である。

まずは、アリーグの先頭打者のSTATSを比較したい。(前日まで)

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 SEAの1番は8試合務めたチャベスとイチロー。SEAは安打数、打率、出塁率、長打率、OPSでNYYと双璧のトップクラスの数字を残している。本塁打、RBIで劣っているのは事実だが、これは先頭打者に長打力を求めるか、出塁を求めるかという用兵の問題だと思う。出塁を期待する1番打者として、イチローは極めて優秀だと思う。BALの数字が優秀なのは、ブライアン・ロバーツのパフォーマンスが大きい。

得点、打点に関して言えば、本人の能力以上に前後を打つ打者の能力が大きく影響する。次の数字を見ていただきたい。先頭打者の打率、出塁率、長打率、OPSが、チーム平均とどれだけ差があるかという数字である。

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SEAは、つまりイチローはすべての数値でダントツのトップなのだ。SEAは、一番良い打者を1番に据えているのである。もったいないという見方もできようが、イチローを最大限に生かすのはこの打順ではないだろうか。むしろイチローに続く主軸打者こそ奮起すべきではないだろうか。

ちなみに、3番打者としてのイチローのSTATSは以下の通り。

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これだけでは何とも言えないが、長打は2塁打が3本だけである。

よくイチローは、本当は大きい当たりを打つ能力があるといわれる。確かにNPBでは、25本打った実績がある。これは本塁打王にあと3本と迫る数字だ。しかし、それはあくまでNPBの数字だ。NPBの打者の多くが、MLBではそれほど打てないのと同様に、イチローが仮に長距離打者を目指したとしてもMLBではうまくいかなかったのではないだろうか。

得点圏打率の低さ(58打数16安打.276)を指摘する声もある。一時期に比べれば落ちてきてはいるが、クラッチヒッターとしての数字も求めるのはやや酷ではないだろうか。

イチローなら長打も打てるはずだ。打点だってもっと望めるはずだ。というのは、ある種の幻想ではないかと思う。確かに様々な可能性はあっただろうが、その内の1つにもてる才能と努力を傾注したからこそ、このすさまじいSTATSを残したのだと思う。

 

■後日談:今年、イチローは少しだけOPSがアップした。シルバースラッガーにも選ばれた。かといって、マウアーのようにパワーアップしていくとは思えないが。

フューチャーズゲームのエリートたち その2|MLB

【2009年7月7日「MLBをだらだら愛す」掲載過去記事】

昨日のUSAチームに対する、ワールドチームのロースターである。

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まず気づくのは、ドラフト以外でMLB機構に入ってきている選手が大部分なこと。そして、USAチームよりも叩き上げ風の選手が多いこと。さらに言えば、参加国を多く見せたいために、多少無理目の選考が目立つこと。一言でいえば玉石混交の印象だ。この中では田澤のSTATSは堂々たるものだ。

投手のペレスは、昨年は独立リーグで投げていたが、再びマイナーから出直してフューチャーズに入った。ちなみに彼をスカウトしたのは、日本でもおなじみフリオ・フランコである。

もう一つ、投手で気がつくのはUSA,ワールドともに殆どが先発投手であること。たとえセットアッパーやクローザーとして名をなすとしても、最初は先発投手。これは日米ともに共通のようだ。

内野手(SS)のエスコバーは昨年9試合MLBでプレーしている。両チーム唯一の大リーガーである。

キリマンジャロの士さんご贔屓のSEAのリッディは、WBCではイタリア代表として8打数3安打だったが、驚異的な長打力でのし上がってきた。今年の1位アクリーの良いライバルになってほしい。キュラソー出身のスルバランもオランダ代表としてマウンドに立っている。小さなことのようだが、MLB機構はこのレベルでも世界戦略の視点を持っているのだと思う。

アメリカの野球には、学生時代からMLBの情報網にかかり、ひたすら頂点を目指すエリートと、海外から一攫千金を目指してやってくるたたき上げがいる。濃密の差こそあれ、その誰にもチャンスはある。そうした縮図がフューチャーズゲームなのだと思う。

■後日談:MLBには、プロスペクトをMLB登場前に演出する仕掛けがいろいろある。このゲームもそうだが、次々と注目をひく仕掛けを作っているのだ。

フューチャーズゲームのエリートたち その1|MLB

【2009年7月6日「MLBをだらだら愛す」掲載過去記事】

オールスターゲームの2日前、つまりホームラン競争の前日に、全米のマイナーリーガーから選抜された選手によるフューチャーズゲームが行われる。アメリカ出身の選手と、その他の国の選手(世界選抜)。いわば、WBCのミニチュア版のような試合である。7回制。試合そのものに意味があるというよりは、ここに選抜され、晴れの舞台で紹介されることに大きな意義があるといえよう。2回に分けて今年のロースターを紹介したい。まずはUSA選抜。

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ドラフト1巡目に指名された選手が多い。しかし中には低い指名順位から這い上がってきた選手もいる。父親がメジャーリーガーなのは、投手のドラベックとダフィ。内野手のウィークスの兄はMILのリッキー・ウィークスである。また、投手のケリーは入団時は内野手だったがすぐに転向して結果を出した。

マイナーリーグには、それぞれオールスターゲームがある。そこでは、そのリーグで好成績を残した選手が選ばれる。しかし、フューチャーズゲームには、各リーグでの実績十分な選手は少ない。今、まさに出世街道を駆け上がろうとするプロスペクトが選ばれている。だからAAAの選手が意外に少ない。STATSで見れば物足りない選手もいる。数字以上にプレーそのものはまさに「未来」を感じさせる、そんな選手が選ばれているのだ。先述のウィークス弟などはその代表だ。対照的に2003年30巡目のヤングなどは、各レベルで50以上の盗塁を重ねてきてようやく選ばれている。少数だが、そう言う選手もいるのだ。

各リーグの実力者ということなら井川慶は選出される可能性はあるだろうが、フューチャーズゲームは難しいだろう。プロスペクト、つまりエリートのための舞台なのだ。

■後日談:ストラスバーグやアックリーは2010年に登場するのだろうか。
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最近メディアからいろいろお話をブログにいただくようになりました。迂闊なことに、殆ど対応できていませんでした。ご連絡は下記までお願いいたします。

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広尾晃と申します。

ライター稼業をして、かれこれ34年になります。

2009年1月に、SportsNaviで「MLBをだらだら愛す」というブログを開設、12月には「野球の記録で話したい」を開設。多くの皆様にご愛読いただきました。2011年11月、livedoorに引っ越し。基本的な考え方は変わりません。MLB、NPBの記録を中心に、野球界のことをあれこれ考えていきたいと思います。多くの皆様に読んでいただきたいと思いますが、記録や野球史に興味と尊敬の念を持っていただける方のサイトにしたいと思います。特定の球団のファンの方も大歓迎ですが、「ひいきの引き倒し」的な論調には与しません。

広尾晃はペンネーム。本名は手束卓です。ペンネームは、小学校時代から使っていました。手束仁という同業者がいるので、ややこしいのでこの名前で通しています。ちなみに手束仁はいとこです。顔もよく似ています。
私が本名を隠しているかと勘違いして、恐喝のようなコメントを送ってくる犯罪者まがいがいるので、あえて公表します。


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